季刊專欄
親臨艾雷島嘉年華
謝馨儀 / 羅芙奧季刊第18期 2016/08 / 2016-08-26

凡是威士忌熱愛者,對艾雷島嘉年華無不心神嚮往。想像一下,自2002年起每年五月的第四個禮拜,在一座許多人從未聽過的小島上,悄悄聚集了來自全世界的艾雷威士忌熱愛者。這些旅客們猶如孩童來到期待已久的迪士尼樂園,雀躍興奮的奔向這一場瘋狂的烈酒盛宴。

 

 

荒涼島嶼人情味濃厚

這也是我第一次來到這裡。初入小島,和煦陽光吹走了蘇格蘭惡名昭彰的陰雨雲霧,撥見了最原始的神秘景色。泥煤遍佈的大地上盡是海岸草原與偶爾低窪的小沼澤,一望無際,粉紅色的野生石楠花與金色的金雀花則點綴出生命力。艾雷島的景色荒涼,卻讓居民向心力凝聚且熱心鄰里。我們一路開著車,路上遇到的每位司機都會邊開車,邊抬起右手指打招呼,不同於一般城市人的疏離感。

 

酒廠隨你看OPEN DAY

艾雷島的威士忌以重泥煤的滋味出名,全島一共有九個酒廠。嘉年華時段內九個酒廠協調好時間表,每天會有一間酒廠進行OPEN DAY。如其名,酒廠會完完全全地敞開大門,包括平常不開放的酒廠內部,從麥芽磨碎機、糖化槽、蒸餾槽等都能逛逛走走。OPEN DAY 中另一亮點是當日限定課程,如大師講座或珍稀款品飲等,務必把握事前在網站開放的限量訂位。

 

 

嘉年華大跳蘇格蘭舞

所有的OPEN DAY 中,又屬Bruichladdich的開放日最有嘉年華的氣氛。Bruichladdich大門口面對著大海,廣場外圍聚集著海鮮攤販、比薩攤販等,中央舞台則有蘇格蘭風笛的表演團隊,熱鬧非凡。此時因為所有酒客都會聚集到同一個酒廠內,我也熟識了數位來自台灣與荷蘭的酒友們,開心地大談酒經。OPEN DAY 更多的是免費試喝的好酒,如價格上萬元台幣Ardbeg Dark Cove 等,給酒絕不吝嗇。

 

熱搶嘉年華酒款Feis Ile

艾雷島嘉年華的另一個重頭戲,就是搶購限量的嘉年華威士忌,其中又以Lagavulin 酒廠的版本最為搶手。2016 Lagavulin 版本,由於適逢酒廠200 週年慶別具意義,第一天就賣出近四千瓶!此次出發前我更準備了一個收縮型的小凳子,就是以防早上六點半得起床排隊。這些限定的嘉年華版本們,往往價格出了艾雷島就整整高了三倍,也是拍賣會上的常見品項,以上都是排隊誘因。

 

 

一年前開始準備

想參加明年的嘉年華,建議一年前就開始訂民宿,另外一個省錢的方式是學歐洲人搭帳篷。同時建議一定要租車,才能來去自如的發掘這座仙島。最後,別忘了帶上幾包台灣統一泡麵。艾雷島的海鮮雖然新鮮,但連吃上幾天西式烹煮奶油海鮮菜,味蕾真是不堪負荷。


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